Bernalyn Hapin Sastrillo

Ipinagdiriwang natin ngayon ang paglabas ng kauna-unahang aklat pambata ni Bernalyn Hapin Sastrillo! Pinamagatang Detective Boys of Masangkay: Ang Mangkukulam, isa itong nobelang tiyak na kagigiliwan ng mga bata at matandang mambabasa.

Kinausap natin si Berna tungkol sa kaniyang unang nobela at buhay bilang manunulat.

 

Photo

 

Hi, Berna! Sabik na kaming mabasa ang libro mo. Puwede mo ba kaming bigyan ng patikim sa kuwento nito?

Naka-set noong 1990s, ang Detective Boys of Masangkay: Ang Mangkukulam ay tungkol sa tatlong binatilyong gustong maging police detective at gayahin ang iniidolo nilang karakter sa isang anime show sa TV na si Detective Conan. Nakatira sina Uno, Junior, at Thirdy sa Masangkay, isang maliit na barangay na may sunod-sunod na kaso ng mga nawawalang hayop – at si Aling Binang, ang pinaniniwalaang mangkukulam sa kanilang lugar, ang pangunahing suspek. Isang araw, misteryosong nawala ang napakasikat na genius na bata, na mas kilala sa buong barangay bilang si Shino Kid. Kung maso-solve ba ng DBM ang misteryong ito, sundan n’yo sila sa libro!

 

Susundan talaga namin. Ikuwento mo na lang siguro kung paano nabuo ang librong ito?

Dati ko pa gustong magsulat tungkol sa kabataan ko. Batang ‘90s kasi ako, at tingin ko kabilang ako sa henerasyong may pinakamalayang kabataan. Kaya nung nakita ko ‘yung call ng PBBY na Kabanata Workshop para sa mga nobelang pambata, naisip kong magsulat ng isang nobelang naka-set noong 1990s. At dahil fan ako ni Detective Conan noon at naniniwala akong may angking curiosity ang mga bata na mag-solve ng mga palaisipang kaso,  bumuo ako ng isang detective story.

Noong nakapasok na sa workshop ‘yung manuscript ko, tinulungan ako ni Sir Allan Derain at Sir Nanoy Rafael na maibagay ‘yung detective story sa Philippine setting. Hindi naman talaga kasi parte ng pop culture natin ang detective stories, hindi tulad sa Japan at USA kung saan kinalakihan ng mga bata ‘yung mga kuwento ng Hardy Boys, ni Nancy Drew, at ni Detective Conan. No’ng tinanggap na ng Adarna House ang manuscript ng nobelang ‘to, si Ms. Ani Almario at Ms. Kata Garcia naman ‘yung naging mga gabay ko para mabuo ‘yung kuwento. At heto na nga ang Detective Boys of Masangkay: Ang Mangkukulam, handa nang ibahagi sa mga bata ngayon ang isang kuwentong magpapasilip sa kanila sa kabataan ng mga ate, kuya, tita, at tito nila.

 

Detective Boys of Masangkay - Ang Mangkukulam cover

 

Ang DBM ang kauna-unahan mong librong pambata. Paano ka napunta sa larangan ng panitikang pambata? At ano pa ang iba mong isinusulat?

Sa totoo lang, wala naman akong formal background sa pagsusulat ng nobelang pambata. Ang alam kong isulat noon ay pelikula at dula, pero dahil hindi ako natitigil sa paghahanap ng workshops na makakatulong pa sa paglinang ng pagsusulat ko, nakarating ako sa PBBY Kabanata Workshop. Doon ako na-expose sa children’s literature. Mas marami akong nakilalang children’s lit at YA authors, kaya ngayon, ang dami ng librong pambata sa bookshelves ko. At laking pasalamat ko sa naging mentors at co-fellows ko sa workshop na ito dahil natuto ako mula sa kanila kung paano magpatakbo at magtahi ng isang kuwentong pambata.

 

Pero alam naming mahilig ka talagang magbasa, kaya gusto naming malaman ang mga naging paborito mong librong pambata, local man o foreign?

Harry Potter series ang isa mga paborito kong librong pambata, kahit hindi ko pa ito tapos. Fan din ako ng Janus Silang series ni Edgar Samar at ng Tall Story ni Candy Gourlay. Sa YA books naman, nakahiligan ko ‘yung ilang nobela nina John Green, David Levithan, at Ned Vizzini.

 

JS1

 

Ano namang uri ng mga librong pambata ang gusto mo pang makitang ilabas sa ating bansa?

Umuusbong na talaga ‘yung children’s at YA literature dito sa bansa. Nakakatuwa na marami ng kabataang ngayon ang nahihilig magbasa ng mga nobela. Kaya, gusto ko pang makakita ng mas marami pang nobelang pambatang gawa ng Filipino authors na may setting na Pinoy na Pinoy – kung saan makaka-relate ang mga bata ngayon at mga naging bata noon.

 

Ano ang aabangan namin sa iyo?  At may mga balak ka bang likhain para sa mga bata?

Dahil sa isyu ng pagbabago ilang bahagi ng Philippine history na dulot ng social media, gusto kong makapagsulat ng picture books o nobelang pambata na magpapaalala sa kanila kung ano ba talaga ang totoong nangyari noon. Bilang manunulat ng librong pambata, tingin ko meron akong malaking responsabilidad para tulungan ang mga kabataan na magkaroon ng access sa katotohanan – kahit pa ibabahagi ko ‘yun sa kanila sa pamamagitan ng isang kuwento.

Pero bago tayo pumunta sa mga balak ko pang isulat, dito po muna tayo sa kauna-unahan kong librong pambata. Sa September 18, magkakaroon ng book signing sa booth ng Adarna House para sa Detective Boys of Masangkay: Ang Mangkukulam. Sana magkita-kita po tayo doon!

 

Aabangan talaga namin ‘yan! Maraming salamat ulit sa panayam, Berna!